刑事责任年龄,是指法律所规定的行为人对自己实施的刑法所禁止的危害社会的行为负刑事责任必须达到的年龄。在我国,青少年承担刑事责任的年龄根据其所犯罪行的不同有所区别,主要分为完全刑事责任年龄、相对刑事责任年龄、无刑事责任年龄和减轻刑事责任年龄。具体在我国《刑法》第十七条中有明确规定。

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犯罪嫌疑人已满16周岁

● 无论其犯何种罪行,均应依法承担刑事责任;

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犯罪嫌疑人已满14周岁不满16周岁

● 承担刑事责任的罪行限于比较严重的8种犯罪行为,包括故意杀人、故意伤害致人重伤或者死亡、强奸、抢劫、贩卖毒品、放火、爆炸、投放危险物质;

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犯罪嫌疑人已满12周岁不满14周岁

● 承担刑事责任的罪行限于故意杀人、故意伤害罪,并且有严格限制;

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犯罪嫌疑人已满12周岁不满18周岁

● 应当从轻或者减轻处罚。

值得一提的是,基于一段时间以来未成年人严重暴力案件屡见报端,年龄还都集中在12至14周岁的现实,为了回应社会关切,基于科学考量,2020年12月26日第十三届全国人民代表大会常务委员会第二十四次会议通过了《中华人民共和国刑法修正案(十一)》,在其中新增了关于刑事责任年龄个别下调的规定:

对已满12周岁不满14周岁的人,犯故意杀人、故意伤害罪,致人死亡或者以特别残忍手段致人重伤造成严重残疾,情节恶劣,经最高人民检察院核准追诉的,应当负刑事责任。

不过,在适用该规定时要遵循严格的限制条件,即已满12周岁未满14周岁的人承担刑事责任,需要满足如下条件:

一是犯故意杀人、故意伤害罪;

二是致人死亡或者以特别残忍手段致人重伤造成严重残疾;

三是情节恶劣;

四是经最高人民检察院核准追诉。

这四个条件缺一不可。该规定已于2021年3月1日起正式生效,它回应了社会以及民意对降低刑事责任年龄的关切,充分彰显了国家对待未成年人“教育为主,惩罚为辅”的理念。这也提醒广大教育工作者在日常工作中要加强对青少年的法治教育,帮助他们明辨是非,树立公平公正理念,由此增强遵纪守法的意识。